Frekvenca X

Virusi: dobri, umazani, zli

O izbruhu novega koronavirusa in fascinantnem svetu virusov nasploh smo se pogovarjali s svetovno znanim virologom prof. Vincentom Racaniellom z ameriške univerze Columbia

Racaniello
Vincent Racaniello
foto: Osebni arhiv

Medtem ko nas širjenje novega koronavirusa vse bolj plaši tudi v Sloveniji, se na Valu 202 vračamo k osnovam. Sploh vemo, kaj je to – virus? Omemba te besede večino ljudi zmrazi, toda pri virusih še zdaleč ni vse slabo. Nasprotno, virusi so nepogrešljivi spremljevalci razvoja življenja na Zemlji, v okolju okrog nas in v nas samih jih je nešteto, v sodobnosti pa se kažejo tudi kot izjemno obetavno terapevtsko sredstvo. O virusih in tudi neprijetnem širjenju novega koronavirusa smo se pogovarjali s svetovno znanim virologom Vincentom Racaniellom, tudi avtorjem bloga in podkasta Virology.

“Zavračam trditve, da bi virus ustvarili v laboratoriju, saj so se znanstveniki dokopali do neizpodbitnih genomskih dokazov o tem, še vedno pa ni jasno, kje se je zgodila ključna mutacija, da je z živali preskočil na človeka.”

Novi koronavirus moramo po njegovem sicer jemati resno in preprečevati širjenje, vendar panika ni potrebna. “Mislim, da ni pretirano nevaren, je precej manj usoden, kot sta bila denimo SARS in MERS. Pri novem koronavirusu večino žrtev predstavljajo starejši ljudje in tisti, ki že imajo kakšne hujše zdravstvene težave.”

Sars je bilo po njegovih besedah lažje zajeziti zato, ker so ljudje širili okužbe, ko so že kazali hude simptome. Pri novem koronavirusu je drugače – okuženi ljudje so kužni precej prej, preden razvijejo znake bolezni. In kaj nas čaka zdaj?

“Z novim virusom je zdaj okuženih veliko ljudi in ti postajajo imuni. Ko populacija doseže določeno raven kolektivne imunosti, se širjenje virusa počasi ustavi, saj mu zmanjka gostiteljev. Poleg tega se bo počasi začela pomlad, večino oblik koronavirusov ustavijo toplejše temperature. A vprašanje je, ali se bo potuhnil v nekaj ljudeh in krožil naprej. Če se bo to zgodilo, ga lahko v prihodnji zimski sezoni spet pričakujemo.”

S profesorjem Racaniellom smo se sicer pogovarjali tudi o vznemirljivem svetu virusov, temu, da nas obdajajo povsod na planetu, da so bili virusi pravzaprav prvi prebivalci našega planeta in da so izjemno perspektiven vir protitumorskih terapij v prihodje.

“Raziskovalci trenutno preizkušajo vrsto različnih virusov za pomoč pri terapijah. To je eno od najvznemirljivejših področij medicine. Rekel bi celo, da bomo nekega dne vsako vrsto raka lahko pozdravili z določeno vrsto virusa.”