PODCAST: Izzivi potovanja v vesolje

Kavitacija je nastajanje in hipno izginjanje mehurčkov plina v tekočinah, ki so izpostavljene padcu tlaka

Primeri kavitacije

Najbrž ne bi pomislili, da imata kuhanje juhe v hribih in izstreljevanje satelitov v tirnico okoli Zemlje kaj skupnega. Gre za kavitacijo, ki povzroča težave v črpalkah raketnih motorjev in v turbinah elektrarn, ne prizanaša ne živalim niti rastlinam, vendar pa take implozije lahko obrnemo tudi nam v prid.

Meteorologi na Kredarici vedo, da se v običajnem loncu juha skuha počasneje, saj zaradi nižjega tlaka voda v hribih vre pri temperaturi, nižji od stotih stopinj Celzija. Če bi tlak še znižali, bi voda zavrela že pri sobni temperaturi. Vretje pomeni nastajanje mehurčkov pare. Ob ponovnem povišanju tlaka okolna voda te mehurčke zapolni z glasnim tleskom, udarni valovi, ki pri tem nastanejo, pa lahko povzročijo mehanske poškodbe v okolici. Temu pojavu, ki povzroča težave v črpalkah raketnih motorjev in v turbinah elektrarn, pravimo kavitacija.

Tehnologija klasičnih raketnih pogonov gre predvsem v to smer, da bi raketne motorje lahko uporabljali večkrat. Kljub temu, da so pri Space Shuttlu oznanjali, da je raketoplan za večkratno uporabo, so morali po vsakem poletu menjati raketne motorje in črpalke, ker nastaja  kar veliko težav z notranjo erozijo, s kavitacijo. Tudi podjetje Space X zatrjuje, da lahko črpalko uporabljajo večkrat, vendar zaradi  erozije vedno uporabljajo kar devet motorjev v raketi. Če en motor odpove, jih imajo še vedno osem, in  ne samo enega kot večina preostalih raket.

O kavitaciji z dr. Matevžem Dularjem

O kavitaciji s profesorjem Yoshinobujem Tsujimotom z Univerze v Osaki